Direction Egypt: Day 8

United Kingdom(Great Britain)

The Day before our departure we take a trip to Luxor – one of the most important metropolii of ancient world based in the place of ancient city of Thebes.

We wake up (really) early in the morning (3 am) as we have to catch the plane to Luxor. The flight form Sharm El Sheikh takes about 1 hour – far different from what we experienced travelling to Cairo by bus. We will have more time for sightseeing. Earlier we prepared the breakfast – only dry provisions and fruit – it’s impossible to eat anything else in such hot weather. We meet our carrier at the reception who drives us to the airport. The departure takes about  40 minutes, anyway – less than on the other international airport in Europe. The distances between terminals are relatively shorter so it takes less time to get from one to another. We wait long for our plane. When it’s finally ready we get in and sit on our seats (seats are allocated according to the rule: first come, first served). Now we can sigh with relief  that everything was according to the plan so far. During the take-off we are given the fruit juices – at least they are healthier than all the junk food they serve on other planes. It’s a short flight. Before we knew it we were in Luxor where our tour guide awaited us. She is very small and rather plump, her head is wrapped in black headscarf. She looks quite inconspicuous but she seems to be confident. She speaks very fast and is very determined. We wait for the rest of our group. When we are all together we get in the car where the guide welcomes us and sketches the plan of our journey.

SAM_0324

SAM_0367

1.  Hatshepsut Temple

Our journey begins in the Hatshepsut Temple. It is a mortuary temple which rises from the desert plain in a series of terraces with colonnades. What we see today is only 30% percent of actual monument, the rest is the effect of the reconstruction works carried by Polish team. The site was opened for visitors in 2002.

The whole idea of the temple is impressive. It seems to emerge from the huge rock. Its walls are decorated with reliefs and hieroglyphs that refer to the life of the Queen. Hatshepsut was not a typical woman. She crowned herself queen of Egypt and adopted all the titles traditionally held by male pharaohs. As young Tuthmosis III assumed the throne she became a regent (Hatshepsut was his aunt, stepmother and mother-in-law). Her image on the reliefs had been changed since then. Finally she were presented as a male ruler with all the insignia of the pharaoh from chat (head scarf) to ceremonial beard.

SAM_0344

SAM_0363

SAM_0358

2. Temple of Amun

The next stop is the Temple of Amun. It is one of the most important monuments on the east bank of the Thebes. Once the centre of worship in ancient Egypt.

SAM_0588

SAM_0589

This monument impresses us even more with its beauty, scale and complexity. The Avenue of Sphinxes with sheep heads (symbol of the god Amun) leads to the huge pylons of the temple built by Ramses II. However, the whole monument is a work of not only one but several pharaohs who extended it by building individual precincts, temples etc. All walls together with colonnades are decorated with  paintings and reliefs of historical meaning presenting individual pharaohs and their achievements.

SAM_0545

SAM_0482

We head on to the huge sacred lake. It is said that the ancient priests purified themselves in its holy water before performing rituals in the temple. There is also a huge stone scarab of Khepri here. Our guide informs us that if one runs 15 circles around the  statue, they will get married. Although it is terribly hot, we do 15 circles around the scarab beetle. We stay here for about 40 mins so we have time to  see the temple on our own. We admire beautiful paintings that have mostly worn away.

SAM_0542 SAM_0500

SAM_0401

(Colossi of Memnon on the way to the Valley of the Kings)

3. Valley of the Kings

After lunch we finally go to the Valley of the Kings. ‘Finally’ because it is the most important and interesting place in Egypt when it comes to art and science. The tombs of pharaohs are a mine of information about history, level of knowledge of ancient Egyptians especially about astrology, their beliefs and religion.

The Valley looks more or less like huge sand dunes or mounds on the construction site. Still several teams of archaeologists carry on the excavation works here. We can get in to three tombs for free. Taking pictures is not allowed.

Every tomb is decorated with richly coloured paintings, reliefs and hieroglyphs on walls and ceiling. They present scenes from the Amduat, the ancient book about afterlife, as well as pharaoh’s life scenes and achievements.The main character – pharaoh – is showed in the presence of major deities making offerings to them. Before the paharaoh got into the world of the dead his heart had to be weighed on a scale against ‘feather of truth.’ If the heart was on the same level or lighter than the feather pharaoh could go further in order to become one of gods.

What captures my attention is that several characters were painted in yellow and the rest in orange brown color. Our guide explains that this is because the ancient Egyptians differentiated between men and women by giving them different color of skin, so the yellow characters were females. Others ask few more questions and she answers all of them with passion and determination presenting wide knowledge about the history of her country. As she explains later she writes a lot about it, she also writes books about the current situation in Egypt. She represents this type of the Egyptian women who are well acquainted with western culture, know foreign languages and want equal rights.

SAM_0393

(Excavation works in the Valley of the Kings)

SAM_0385

(Woman sipping water in front of her house)

4. Nile cruise and Banana Island 

Soon we go on the river Nile where we get on to the boat that takes us to the Banana Island where banana plantations are placed. This is our second cruise on the Nile but unlike the one in Cairo this is more pleasant and relaxing. The shores are green – the area is mainly agricultural and not that developed than in Cairo and the boat itself is not so noisy and makes conversation possible. You can see palms here and there and some people working or fishing. It looks like the place had not been changed for the last 3000 years.

WP_000451

WP_000439 WP_000422

Soon we arrive on the Banana Island. The place is beautiful. The sunrays shine through the banana leafs making a stunning view. We walk among the trees and admire little bananas that are still green. At the end of the path there is a cage with little crocodile – another tourist attraction. We return taking the same path and stop at the tables standing outside of a local bar (?), house of planters(?) where we are served some fruits and, of course, bananas. They are smaller than those sold in the supermarket, yet tastier.

WP_000454

WP_000455

WP_000468

Our journey ends here. We return to the car taking another cruise on the Nile enjoying the views, fresh air and almost mystical atmosphere.

WP_000450 WP_000427

WP_000495

(Latest archaeological discovery in Luxor – Avenue of sphinxes)

Poland

Dziś jest przedostatni dzień naszej wycieczki po Egipcie. Jutro czeka nas relaks po egipskich eskapadach. Na razie żyjemy myślą o kolejnej przeprawie po Nilu oraz zwiedzaniu Świątyni Luksorskiej.

Wstajemy tym razem (naprawdę) o 3 rano, gdyż musimy zdążyć na poranny samolot do Luksoru. Lot z Sharm El Sheikh trwa ok. 1 godziny, dlatego tym bardziej się cieszymy, ponieważ będzie więcej czasu na zwiedzanie zabytków. Wcześniej przygotowaliśmy sobie śniadanie (głównie suchy prowiant – bułki i owoce – nie da się nic innego jeść w taką pogodę). Na recepcji spotykamy naszego przewoźnika, który zabiera nas na lotnisko, gdzie czekamy na nasz samolot. Odprawa trwa ok. 40 min. W każdym razie szybciej niż na międzynarodowych lotniskach w Europie. Odległości między terminalami są stosunkowo mniejsze, dlatego szybciej je pokonujemy. Długo czekamy na samolot. Gdy w końcu siadamy na swoich miejscach (nie są przydzielane – więc obowiązuje zasada „kto pierwszy ten lepszy”) możemy odetchnąć z ulgą, że wszystko poszło w miarę szybko i sprawnie.  Podczas startu dostajemy soki owocowe w kartonikach – przynajmniej są zdrowsze niż batony lub bułki, które w tak wysokich temperaturach nie są wskazane. Lot jest krótki i zanim się obejrzeliśmy, byliśmy już na miejscu, gdzie czekała już na nas Pani przewodnik (z odpowiednią tabliczką z nazwą biura podróży – uniwersalny system w Egipcie znajdywania turystów na lotniskach). Jest bardzo mała i krępa, głowę ma owiniętą w czarną chustę. Wygląda dość niepozornie, choć wydaje się być pewna siebie. Mówi dość szybko i zdecydowanym tonem. Czekamy na resztę grupy. Gdy jesteśmy już wszyscy razem, przechodzimy  do samochodu, gdzie przewodniczka wita się z nami i nakreśla plan wycieczki.

1. Świątynia Hatszepsut

Najpierw udajemy się do Świątyni Hatszepsut. To przepiękna świątynia grobowa egipskiej królowej zbudowana w wielkim bloku skalnym. Konstrukcja składa się z tarasów zdobionych kolumnadami. Z całej budowli zachowało się do dziś zaledwie 30% oryginalnego budulca, reszta to efekt prac rekonstrukcyjnych polskich archeologów. Obiekt został udostępniony dla zwiedzających dopiero w 2002 roku.

Cały zamysł świątyni jest imponujący. Budowla sprawia wrażenie, jakby wyłaniała się z ogromnej skały. Jej ściany pokryte są licznymi reliefami i hieroglifami nawiązującymi do życia królowej Hatszepsut. A była to nietypowa kobieta, która koronowała się na władcę Egiptu i przejęła całą tytulaturę królewską przypisywaną faraonowi. Wszystko dzięki temu, że przejęła władzę regencyjną w momencie wstąpienia na tron młodego Totmesa III (Hatszepsut była zarazem jego ciotką, macochą i teściową). Od tej chwili jej wizerunek na licznych reliefach ulegał zmianie, by w końcu przeobrazić się w pełną postać męską, poczynając od chusty chat, a kończąc na ceremonialnej brodzie faraona.

2. Świątynia Luksorska

Następnym punktem programu jest Świątynia w Luksorze. To jeden z najważniejszych zabytków wschodniego brzegu Teb. Niegdyś centrum kultu religijnego starożytnych Egipcjan.

Budowla ta jeszcze bardziej zachwyca swoimi rozmiarami i pięknem. Prowadzi do niej majestatyczna aleja sfinksów z baranimi głowami będącymi symbolem boga Amona. Wiedzie ona do wielkich pylonów postawionych przez Ramzesa II. Świątynia nie jest jednak dziełem jednego władcy. Rozbudowywana była przez kilku faraonów począwszy od Amenhotepa III, a skończywszy na Ramzesie II.

Największe wrażenie jednak robi na nas kolumnada (wzniesiona jeszcze za Amenhotepa III) wiodąca do świętego jeziora. Samych kolumn jest 134, a każda z nich mierzy nawet 23 metry. W świetle słońca jeszcze lepiej widać hieroglify. Niezwykły widok.

Cały budynek wraz ze ścianami dekorowany został licznymi malunkami i reliefami o znaczeniu historycznym z zasługami i czynami władców, którzy przyczynili się do jego powstania.

Przechodzimy nad święte jezioro. Podobno starożytni kapłani obmywali się wodą z jeziora przed przystąpieniem do nabożeństw w świątyni. Stoi tu również pomnik skarabeusza. Przewodniczka informuje nas, że kto obiegnie go 15 razy, temu pisane jest małżeństwo. Nie czekając ani chwili dłużej – panuje tu niezwykły upał – obiegamy posąg.Pozostajemy w świątyni jeszcze ok. 40 minut, samodzielnie zwiedzając budowlę i podziwiając malowidła, które zatarł czas.

3. Dolina Królów

Po lunchu jedziemy wreszcie do Doliny Królów. „Wreszcie”, bo to jedno z najważniejszych i najbardziej interesujących pod względem naukowym oraz artystycznym miejsc w Egipcie. Groby faraonów to kopalnia wiedzy na temat historii, poziomu wiedzy zwłaszcza astrologicznej, wierzeń i religii starożytnych Egipcjan.

Dolina Królów wygląda trochę jak wielkie wydmy lub kopce piachu na placu budowy. Wciąż trwają tu badania nad grobowcami faraonów lub ich poszukiwania. Możemy wejść do 3 grobowców za darmo. Niestety robienie zdjęć jest zabronione.

Każdy grobowiec charakteryzuje się bogatymi malowidłami i kolorowymi hieroglifami umieszczonymi na ścianach. Na początku przedstawiają one sceny z księgi Amduat, czyli księgi o zaświatach, a następnie sceny z życia władcy. Oczywiście główną postacią jest tu zmarły faraon w towarzystwie różnych egipskich bóstw – potwierdzenie jego boskiej natury. Każdy faraon musiał przejść sąd Ozyrysa, który polegał na ważeniu serca – test na prawdomówność podczas spowiedzi. Na jednej szali ważone było jego serce, na drugiej pióro. Jeśli ich waga była przynajmniej taka sama (lub gdy serce było lżejsze od pióra – brak grzechów) faraon mógł przejść do świata umarłych, by stać się jednym z bogów.

Moją uwagę zwracają różne kolory skóry pojawiających się postaci. Większość ma barwę pomarańczową, niektóre jednak żółtą. Po powrocie z grobowców dowiadujmy się od przewodniczki, że kolorem skóry rozróżniano w malowidłach płeć. Skóra mężczyzn była pomarańczowa, kobiet – żółta. Padają różnorodne pytania co do hieroglifów w grobowcach, na które równie zawzięcie udziela odpowiedzi. Z jej wypowiedzi wnioskuję, że ma naprawdę obszerną wiedzę na temat historii starożytnego Egiptu. Jak później sama tłumaczy – dużo pisuje na ten temat, pisze też książki o obecnej sytuacji w jej kraju. Należy do tych zbuntowanych egipskich kobiet, które obeznane są z kulturą zachodu, znają języki obce i ponad wszystko chcą równouprawnienia.

4. Łodzią po Nilu

Następnie udajemy się nad rzekę Nil. Znów czeka nas spływ łodzią, tym razem na wyspę bananową. Jest o wiele przyjemniej niż w Kairze – silnik łodzi ciszej pracuje, a brzeg nie jest zabudowany. Są to tereny rolnicze, jest tu pełno zieleni, gdzieniegdzie widać palmy, ma się wrażenie, że nic się tu nie zmieniło od ponad 3000 lat.
Wkrótce jesteśmy już na Wyspie Bananowej. Znajduje się tu plantacja bananów. Spacerujemy wśród drzew, przez których liście prześwitują promienie słońca. Niektóre banany są jeszcze zielone i o wiele mniejsze od tych sprzedawanych w supermarketach. Ale za to bardzo smaczne. Na końcu ścieżki znajduje się klatka z krokodylem, który pewnie stanowi atrakcję turystyczną. Wracamy tą samą drogą. Na koniec zatrzymujemy się przy pobliskiej jadalni(?), stołach przed domem plantatorów (?) gdzie zostajemy poczęstowani owocami, w tym bananami z plantacji. Wszystkie są pyszne i nie mogą się równać z tymi spotkanymi w zwykłym sklepie lub markecie.

Nasza podróż dobiega końca. Do samochodu znów płyniemy łodzią po Nilu, delektując się krajobrazem, czystym powietrzem i niemal mistyczną atmosferą.

 

Advertisements
This entry was published on July 20, 2013 at 1:06 am. It’s filed under Lifestyle, travel and tagged , , , , , . Bookmark the permalink. Follow any comments here with the RSS feed for this post.

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s

%d bloggers like this: